Stjärnan i Highway to Heaven – Visste du det här om Michael Landon?

Michael Landon - myspappa i Lilla Huset på Prärien - hade en fantastisk karriär. Nu startar hans sista serie, Highway to Heaven, på New Faith Network.

Mångsysslaren Michael Landon var en kraft att räkna med i Hollywood

För oss som växte upp under tidigt åttiotal är Michael Landon ett känt tv-ansikte. Hans stora genomslag kom i Bröderna Cartwright där han spelade Little Joe. Sedan blev han myspappa i den urgulliga serien Lilla Huset på Prärien. 

Nu startar serien Highway to Heaven på New Faith Network. Detta kom att bli hans sista stora produktion innan han tragiskt gick bort. Läs mer om den populäre skådespelaren, regissören och manusförfattaren i denna blogg.

Tragisk barndom

Michael Landon föddes i oktober 1936 i Queens, New York. Hans riktiga namn var Eugene Orowitz. Hans pappa var judisk, hans mamma katolsk och äktenskapet var tyvärr allt annat än lyckligt. Mamman Peggy var psykiskt labil och den unge Landon oroade sig ständigt för att det grälades så mycket hemma. Det gick till och med så långt att mamman försökte dränka sig under en semester på stranden. Det var Michael som lyckades rädda henne. Han har senare berättat att detta var den värsta händelsen i hans liv. Som elev var han en skicklig spjutkastare vilket ledde till att han fick ett  stipendium till University of Southern California (USC). Efter en skada var han dock tvungen att sluta både sin spjutkastningskarriär och studierna. Detta ledde till att han flyttade till L.A. och tog ströjobb som skådespelare. 

Vilda västern

Några av de första rollerna han fick var i västernfilmer och när Bröderna Cartwright kom 1959, fick Landon rollen som ’Little Joe’ Cartwright. Little Joe var den lite rebelliska och kaxiga lillebrorsan som lindade alla damer runt sitt lillfinger. Han blev snabbt en av tittarnas favoriter i serien. Så här sade han om sin roll: ”Jag vill att folk ska skratta och gråta, inte bara sitta och stirra på TV:n. Jag vill skapa karaktärer som har en positiv inverkan, som passar in i människors liv och gör vad som är bäst för dem.”

I hela 14 år spelade Landon Little Joe, ända tills serien lades ner 1973. 

Lilla Huset på Prärien - nybyggaräventyr i västernstil

I Sverige känner vi Michael Landon framförallt som Charles Ingalls, pappan i nybyggarfamiljen i Lilla Huset på Prärien. Serien var baserad på Laura Ingalls Wilders självbiografiska böcker som kom ut redan 1935. Som Laura Ingall ser vi skådespelerskan Melissa Gilbert och Melissa Sue Anderson spelade den äldre systern Mary Ingalls. Vem minns inte de tjocka flätorna som studsade på axlarna när de rusade fram på den vidsträckta prärien? Karen Grassle spelade Caroline, Charles fru.

Kanske var det just de varma relationerna i familjen som bidrog till att serien blev en enorm succe över hela världen.

Familjen Ingalls i Lilla Huset på Prärien.

Allfixare Landon

Om Charles Ingalls var navet i familjen, så var Michael Landon den drivande kraften bakom hela serien. Han var både huvudrollsinnehavare, verkställande producent, manusförfattare och regissör. 

Michael Landons kollegor från Lilla Huset på Prärien har vittnat om den stora passion som inspirerade Landon att skapa, skriva och spela i serien. Äntligen kunde han skapa den kärleksfulla och välmående familj som han längtat efter och drömt om som tonåring.

Serien nominerades till flera Emmy Awards och Golden Globe Awards

Nästa äventyr för Michael - ängel i Highway to Heaven

I Highway to Heaven spelade han en ängel, som skickats ut av ‘chefen’ (alltså Gud), för att hjälpa människor. Han är utsänd ‘på prov’ och genom att hjälpa ska han förtjäna sina änglavingar. I serien, som också en fick enormt genomslag, kallas ängeln för Jonathan Smith och han får sällskap i sina uppdrag av Mark Gordon, en polis som fått sparken och behöver hitta sitt bättre jag igen. Mark Gordon spelades av Victor French. Landon och han spelade tillsammans både i Bröderna Cartwright och i Lilla huset på prärien. De två var bästisar i verkligheten och i Highway to Heaven blir de ett oskiljaktigt team efter att ängeln Jonathan hjälpt Mark att erövra sin bitterhet. 

Även här var Michael Landon såväl producent, manusförfattare och regissör. Läs mer om serien som du kan se på New Faith Network här.

Michael Landon spelar ängeln Jonathan som skickas till jorden för att hjälpa människor. Se det första avsnittet av serien som inte tidigare visats i Sverige.

Abrupt slut

Kort efter att Highway to Heaven avslutats, konstaterades en långtgången cancer som inte längre kunde opereras. Den 9 maj 1991 gjorde Landon ett sista framträdande på The Tonight Show med Johnny Carson. Han avled i Malibu i Kalifornien den 1 juli 1991, endast 54 år gammal.

Kvar finns en rik skatt av program med Little Joe, myspappan Charles Ingalls och ängeln Jonathan Smith. Se serien Highway to Heaven här.

Läs mer om serien Highway to Heaven i bloggen här.

Stäng meny